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普通却不平庸——普通燕鸻

媒体:原创  作者:鄱阳湖自然保护区
专业号:鄱阳湖自然保护区 2022/8/4 15:45:00

普通燕鸻(学名:Glareola maldivarum,英文名:Oriental Pratincole)为鸻形目燕鸻科燕鸻属鸟类,因外形似家燕,俗称土燕子。虽然人们把“普通”和“土”这样形容“平凡”的词汇强加在普通燕鸻身上,但它们却并不平庸。它们有着优雅的外表、奔放的性格和强大的捕猎能力,是湿地生态系统中的重要组成部分。

三分长相七分打扮

普通燕鸻体长约20~28厘米、体重约50~100克,为小型涉禽,栖息于开阔平原地区的湖泊、河流、水塘、农田、沼泽等地。普通燕鸻飞行、栖息的姿势与家燕相似,同样有着尖长的羽翼和呈叉状的黑色尾羽。

(普通燕鸻飞行姿态)

为了提高存活率,普通燕鸻的羽色与其生存的环境非常接近。在非繁殖期,它的嘴为黑色,上体为茶褐色,腰部、腹部白色,喉部为乳黄色,喉部外缘有一道黑线与颈部、胸部分开,显得低调而普通。

(普通燕鸻成鸟非繁殖羽)

到了繁殖期,为了赢得更多的交配机会,普通燕鸻会打扮一番,上体的茶褐色和喉部的乳黄色显得更加鲜艳,脸颊、颈部和胸部变成黄褐色,嘴基变成诱人的猩红色,喉部外缘的黑线也更加明显,整体色彩更加明亮丰富,原本土里土气的外表瞬间变得优雅大气。


3.普通燕鸻成鸟繁殖羽

在江西鄱阳湖,普通燕鸻属于夏候鸟,这里是它们重要的繁殖地之一。在每年4~7月的繁殖期内,它们喜欢在湖畔的沙地、草地上集群生活。

普通燕鸻性格喧闹,尤其在求偶期常常为了吸引异性而高声鸣叫。雌鸟和雄鸟看对眼之后,即开始交配行为。雌鸟在前面飞行,雄鸟在后面紧追不舍,并发出求偶声。在经过一番“你追我,如果你追我,我就让你嘿嘿嘿”的追逐之后,双方落到地面上进行交配。交配行为可以持续1~2分钟。

普通燕鸻的巢非常简单,常在沙土地上稍微扒一浅坑即可产卵,有的坑内仅垫少许枯草,多数直接产卵于沙土窝中。每窝产卵2~5枚。卵为黄灰色、土灰色或乳白色,上有暗褐色、灰色或棕黑色斑点。

孵化期间,雌鸟负责孵卵,雄鸟在一旁警戒。如遇到其他野生动物或者人类的干扰,亲鸟们想尽办法保卫爱巢,展示出非凡的勇气和智慧。它们会盘旋在高处发出警戒,并以尖锐的鸣叫声“下逐客令”。如果敌人继续靠近,亲鸟们便会采取诈伤护巢的策略,装成受伤的样子,一瘸一拐地吸引敌人去追击,有时还会做出翅膀折断的假象,并伴随着凄凉的惨叫,吸引敌人远离巢址。因此,当你听到普通燕鸻的鸣叫警告时,请尽快远离它们的家园,为它们的繁衍生息留下安全的空间。

普通燕鸻鸟蛋的孵化期为20天左右,雏鸟由两只亲鸟轮流喂养,并传授生存技能,直至它们长成亚成鸟。亚成鸟上体为灰褐色,有波浪状白色横纹,脸颊、颈部和胸部为白色。

  每年秋季,普通燕鸻会在繁殖期结束之后的9~10月离开鄱阳湖,南迁至印度尼西亚、澳大利亚等纬度更低的地方越冬。

蝗虫杀手——沙地上的轰-20

普通燕鸻善于行走,也擅长在空中捕捉昆虫。在飞上天空之前,它们往往会匍匐在地上,摆出一个起飞的姿势,其轮廓神似网络上盛传的我国国产战略轰炸机轰-20。

通燕鸻主要以金龟甲、蚱蜢、蝗虫、螳螂等昆虫为食,也吃蟹、甲壳类等其它小型无脊椎动物。据中国科学院动物研究所的相关研究发现,一只普通燕鸻的雏鸟平均每天要吃掉约90只蝗虫,如按一窝3~4只雏鸟计算,一窝每天要吃掉约270~360只蝗虫,再加上两只亲鸟捕食蝗虫的数量,每天可消灭蝗虫540只以上。在4个月的繁殖和育雏过程中,每窝普通燕鸻累计吃掉的蝗虫约为65000只,是名副其实的“除蝗能手”“蝗虫克星”。因此,以普通燕鸻为代表的鸟儿们成为了生物防治蝗灾的主力军。

以黄河中下游为例,黄河湿地既是东亚飞蝗的适生地,又是普通燕鸻的重要栖息地,近年来随着黄河生态保护修复的持续推进,蝗灾也得到了有效控制。2021年,河南省洛阳市针对境内夏季蝗灾发生情况进行研究,在发布的《洛阳市2021年夏蝗发生趋势预报》中提到,随着洛阳市黄河生态廊道建设,沿黄河建设的223公里生态大道及2.6万亩生态林、经济林带,使该市黄河湿地蝗区的宜蝗区面积大幅压缩。同时,生态环境的改善使当地鸟类种类和数量明显增加,对飞蝗的发生有一定抑制作用。

普通却不平庸

普通燕鸻广泛分布于东亚、东南亚、南亚、太平洋各海岛及澳大利亚等地,且数量较多。仅2004年2月在澳大利亚西北部80英里海滩开展的航空测量中就计算到约288万只。普通燕鸻在我国主要分布于西北地区之外的大部分区域,被列入《国家保护的有益的或者有重要经济、科学研究价值的陆生野生动物名录》。

普通燕鸻虽然是鸟类中的“凡夫俗子”,却在保护爱巢中表现出机智勇敢,在防治蝗灾中展示了惊人的力量,为维护生态平衡做出了积极贡献。就像路遥在《平凡的世界》中说的那样“普通并不等于庸俗,我也许一辈子就是个普通人,但我要做一个不平庸的人。在许许多多平平常常的事情中,应该表现出不平凡的看法和做法来。”

 

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